خروف البحر احد اغرب المخلوقات البحرية

قد يكون خروف البحر واحد من اغرب المخلوقات البحرية ، فيطُلق عليه بقرة البحر نظرا لتشابهه الكبيربالحيوانات البرية ، ويعيش خروف البحر حياة منعزلة جدا في الماء ، وهو اكل للنباتات من الدرجة الاولي ولا يهتم لاي مخلوقات اخرى في الماء ، وتم العثور على خروف البحر في المياه الدافئة فقط في نصف الكرة الشرقي حول المناطق شبه الاستوائية مثل فلوريدا ومنطقة البحر الكاريبي ، وتم ربط خروف البحر بالفولكلور القديم وشعوب غرب افريقيا ، فكانوا يعتقدون قديما انه من الحيوانات المقدسة لذلك كان لا يجرؤ اي شخص ان يفكر في قتل خروف البحر فكانوا يعاقبونه ، ولكن الان معظم شعوب امريكا الجنوبية، يلاحقون خروف البحر من اجل لحومه ، كما انهم قاموا باستخدام عظام خروف البحر لعلاج امراض اساسية عديدة .

 

وخروف البحر هو حيوان ثديي بحري كبير مع رأس على شكل بيضة ، ويمتلك خروف البحر زعانف وذيل مسطحين ، فهو من اكثر الثدييات ارتباطا بالفيلة ، وعلى الرغم من ان خروف البحر قد يبدو وكأنه مخلوق معقد ، الا انه يمكنه ان يسبح بسرعة وبامان ، وعلي الرغم من انه ايضا وزنه ثقيل للغاية الا انه من السباحين الماهرين ويتميز برشاقته في المياه الساحلية والانهار ،فيستطيع ان يحرك نفسه بذيوله القوية .


حجم وشكل خروف البحر :

متوسط وزن خروف البحر في كثير من الاحيان يكون اكثر من 500 كيلوجرام ، وينمو ليصل الي اطوال اكثر من 4.5 متر ، وعلى الرغم من حجمه الكبير هذا ، الا انه لا يصل عمره الي اكثر من 70 عاما ، وتنمو انثي خروف البحر لتكون اكبر من ذكور خروف البحر في الحجم ، وهذا يعني ان انثي خروف البحر ايضا اثقل من خروف البحر الذكر ، وفي الواقع حجم خروف البحر هذا يجعل منه واحدا من اكبر الثدييات في العالم ، وبالرغم من ان خروف البحر يعيش في المياه، الا انه ليس لديه خياشيم، وبالتالي لا يمكنه ان يتنفس تحت المياه ، لذلك يلجأ خروف البحر الي ان يطفو على سطح المياه بشكل منتظم من اجل ان يأخذ بعض الهواء ، فهو يستطيع ان يكتم انفاسه لمدة تصل الى 15 دقيقة ، ولكن اثناء السباحة، يمكنه الصعود الي السطح كل ثلاث او اربع دقائق .


اماكن تواجد خروف البحر :

هناك ثلاثة انواع من خروف البحر، وكل منهم يميزه اساسا المكان الذي يعيش فيه ، فهناك بعض انواع من خروف البحر يعيشون على طول ساحل امريكا الشمالية الشرقي من فلوريدا الى البرازيل، وبعض الانواع الاخرى تعيش في نهر الامازون والساحل الغربي وانهار افريقيا ، وعادة ما يسكن خروف البحر الاماكن الحارة، والمستنقعات الضحلة تحت الماء، وينفق خروف البحر قدرا كبيرا من وقته في النوم .


حمية خروف البحر :

خروف البحر يقضي معظم وقته في البحث عن النباتات في الاماكن الحارة والمياه الضحلة ، التي هي نادرا ما تكون اعمق من بضعة امتار ، ففي الاساس خروف البحر هو  من الحيوانات العشبية ، ويتغذي فقط على النباتات المائية مثل الاعشاب البحرية والطحالب ، فهو يفضل دائما اعشاب البحر ، وعندما يعيش في الانهار ، فهو يستهلك الكثير من النباتات الموجودة في المياه العذبة ، فيمكن لخروف البحر ان يتناول عشر وزنه في 24 ساعة ، اي ما يصل الي 130 رطل 59 كيلو جرام .


سلوك خروف البحر :

في كثير من الاحيان يمكننا ان نري خروف البحر في قطعان كبيرة، فالقطيع يحتوي علي اكثر من 20 خروف ، فمن النادر جدا ان نجد خروف البحر حيوان انفرادي ، باستثناء خروف البحر الانثي التي ترضع عجلها الصغير ، وفي الواقع يرجع السبب لتجمع القطعان عادة هو ان القطيع ببساطة يتقاسم المناطق الدافئة التي لديها امدادات غذائية كبيرة ، ولكن في الغالب يسبح خروف البحر في ازواج .


تزاوج خروف البحر :

تلد انثي خروف البحر عادة مرة واحدة كل بضع سنوات، بعد فترة حمل تصل الي حوالي عاما ، وتظل الام برفقة صغيرها من 12 الي 18 شهرا حتي ان تفطم عجلها الصغير ، وتبدأ الام خلال هذا الوقت ان تساعد صغارها في الصعود الى السطح حتى يتمكنوا من اخذ انفاسهم الاولى، ولكن بالنسبة للاشياء التي يمكن للصغار فعلها بالفطرة السباحة ، فيمكن للعجل الصغير ان يسبح عادة من تلقاء نفسه بعد ساعة واحدة فقط من ولادته .


التهديدات علي حياة خروف البحر :
خروف البحر لديه بعض الاعداء الطبيعية ، فوجوده في المياه قد يدعو للقلق سواء علي الصغار او الضعفاء من خرفان البحر ، فهم الاكثر عرضة للهجوم من الحيوانات المفترسة وتشمل هذه الحيوانات : التماسيح واسماك القرش ، ولكن يعتبر اكبر تهديد بالنسبة لخروف البحر حقا هو الذي يأتي من البشر ، حيث يستمرون البشر في تدمير البيئة الطبيعية ، ويقومون بتلوبث المياه ، مما قد يؤدي الى تعرض عدد كبير منهم الي القتل وخاصة في العقدين الماضيين .

ومما لا شك فيه ان من اهم الصفات التي تجعل خروف البحر عرضة للصيد الجائر هو انهم من الحيوانات البطيئة ، ويبحث عنه الصيادين سعيا وراء جلوده ، وعظامه ، مما ادي الي انخفاض اعداد خروف البحر طوال القرن الماضي ، بسبب عمليات الصيد .، واليوم خروف البحر مهدد بالانقراض ، على الرغم من انه محمي بموجب قوانين ، الا انه لا يزال يواجه الكثير من التهديدات، فقد اظهرت القائمة الحمراء للانواع المهددة بالانقراض في الطبيعة الي ان كافة خرفان البحر قد تكون ضعيفة ومهددة بالانقراض وتواجه مخاطر عالية من الانقراض ، ومن المتوقع ان تنخفض اعدادهم بنسبة تصل الى 30 % على مدى السنوات ال 20 المقبلة ، ويعتبر تكاثر خروف البحر ببطئ شديد من احد اسباب حالات الانقراض ايضا .


حقائق مثيرة اخري عن خروف البحر :
- يعتقد ان خروف البحر قد تطور في الاصل من الثدييات البرية التي تدب علي اربعة اطراف قبل اكثر من 60 مليون سنة ، باستثناء خروف بحر الامازون .

- خروف البحر اسم ياتي من كلمة تاينو والتي تعني " الثدي "لدي شعب ما قبل كولومبوس الكاريبي .

- بالرغم من ان عيون خروف البحر صغيرة ، الا ان بصره جيد ، فلديه غشاء خاص يمكنه من حماية عيناه جيدا ، وبالرغم من عدم وجود هياكل للاذن الخارجية، الا ان سمع خروف البحر قد يكون جيدا للغاية .

- الاسنان الوحيدة التي يمتلكها خروف البحر تسمي الاضراس الزاحفة ، فطوال حياته يقوم باستبدال هذه الاضراس باستمرار لكي يتأقلم مع حجم وجباته من النباتات .

- ليس لدي خروف البحر سوى ست فقرات في الرقبة كمعظم الثدييات الاخرى، باستثناء الزرافة، فلديها سبعة فقرات ، ونتيجة لذلك، لا يمكن لخروف البحر ان يحول رأسه جانبا .

- غالبا ماتنمو الطحالب والكائنات الضوئية على جلد خروف البحر .

مواضيع مميزة :