هل رأيت السنجاب الأبيض النادر من قبل؟

على الرغم من وجود نوعين معروفين من السنجاب الأبيض في آسيا، إلا أنه لا يوجد أي منها في أمريكا الشمالية، لذلك إذا كنت قد رصدت سنجابا أبيض بالكامل أو معظمه أبيض في البرية هنا فقد رأيت شيئا نادرا جدا، ولكن لفهم السبب، هناك بعض المعلومات الأساسية، فمعظم السناجب البيضاء التي شوهدت في أمريكا الشمالية هي ألوان وراثية للسنجاب الرمادي الشرقي.

 

بالنسبة لبعض هذه السناجب الرمادية الشرقية، فإن معاطفها الفريدة ناتجة عن المهق، هو اضطراب خلقي يتميز بقلة إنتاج الميلانين أو عدم إنتاجه على الإطلاق، وهذا النقص في الميلانين يجعل عيون حيوان ألبينو تبدو وردية أو حمراء، مع لون الأوعية الدموية، ومع ذلك، فإن السنجاب الأبيض ذو المعطف الأبيض بالكامل والعيون الداكنة من المحتمل أن يكون لوسية، وتتضمن اللوسية فقدانا جزئيا للتصبغ وغالبا ما يكون غير صحيح بسبب المهق، ولكن في حين أن الحيوانات اللوسية لها لون أبيض أو شاحب أو غير مكتمل، فإن لون عينها لا يتأثر، ولكن بعد ذلك هناك السنجاب الأبيض الذي ليس ألبينو أو لا حالة لوسية.

يبدو أن نوع السنجاب الأبيض الذي لدينا هنا في بريفارد بولاية نورث كارولينا لا يزال نادرا، فمعظم المعطف أبيض اللون ولكن هناك رقعة رأس مميزة (رمادية) وشريط ظهر يتسع في منطقة الكتف، كتب روبرت جليسنر مدير الأبحاث في معهد أبحاث السنجاب الأبيض، وهناك بعض الأدلة على أن هذا النمط موروث.

 

أين يمكنك رؤية السنجاب الأبيض؟
يعتبر السنجاب الرمادي الشرقي من الأنواع الشائعة، لذا يمكنك من الناحية الفنية اكتشاف السنجاب الأبيض في أي مكان في النطاق الأصلي للحيوان، ويعيش السنجاب الأبيض في شرق ووسط غرب الولايات المتحدة والمقاطعات الشرقية لكندا، ولكن بعض المدن والبلدات معروفة بكثرة أعداده من السنجاب الأبيض، بما في ذلك بريفارد، ونورث كارولينا، وماريونفيل، وميسوري، وأولني، وإلينوي، وكنتون، وتينيسي، وإكستر، وأونتاريو، ولكن احتمالات رؤيتك السنجاب الأبيض أعلى في بريفارد، وتوصل بحث جليسنر إلى أن واحدا من كل ثلاثة من السناجب في المدينة لديه فرو أبيض، مما يعني أنه يحتوي على أعلى نسبة بيضاء من أي مستعمرة سنجاب معروفة.

 

في العديد من الأماكن التي يزدهر فيها السنجاب الأبيض، يمكن إرجاع مستعمراتها إلى السنجاب الأبيض الأليف الذي تم إطلاقه أو هرب إلى البرية، وفي حالة السنجاب الأبيض في بريفارد تلقى أحد السكان المحليين زوجا من السنجاب الأبيض الذي هرب من كرنفال فلوريدا كهدية في عام 1949، وفي النهاية قام أحد هذه السناجب بعمل كسر السجن وبدأ في التكاثر في البرية.

 

لماذا يزدهر السنجاب الأبيض في مناطق معينة؟
غالبا ما يكون المهق ضارا ببقاء الحيوان، ويقول تشاد ستابلز ، أمين متحف الحياة البرية، معدل بقاء السنجاب الأبيض على قيد الحياة هو صفر تقريبا، فالحيوانات المفترسة تختارهم بسهولة من مجموعة، ويمكن للعائلات والمجموعات الإجتماعية استبعادهم لأنهم يبدون غرباء بالنسبة لكل فرد آخر، فلماذا يزدهر السنجاب الأبيض في مناطق معينة؟ أولا، هناك بعض الأدلة على أنه في بعض الظروف قد يكون اللون الأبيض مفيدا لأن الحيوانات المفترسة قد لا تحدد مخلوقا أبيض بالكامل كفريسة.

 

ثانيا، تميل المواقع التي تضم أعدادا كبيرة من السنجاب الأبيض إلى أن تكون مدنا وبلدات حيث تكون الحيوانات المفترسة محدودة، ومع ذلك، فإن العامل الأكبر الذي يساهم في بقاء السناجب هو أنها تتلقى غالبا درجة معينة من الحماية من السكان، وفي حين أن السناجب الرمادية الشرقية تعتبر غالبا آفات، يمكن أن يصبح السنجاب الأبيض ثمين، وفي العديد من الأماكن يعتبر السنجاب الأبيض نقطة جذب للزوار حيث يجلب أموالا ثابتة للسياحة.

 

لقد جاء الناس على طول الطريق من إندونيسيا من أستراليا، وكثير من الناس يأتون من لندن، لمجرد رؤية السناجب، وفي بريفارد، يحظى السنجاب الأبيض بتقدير كبير لدرجة أنه في عام 1986 أصدر مجلس المدينة مرسوما بإنشاء ملاذ للحيوانات، واليوم يتم الحتفال بها في مهرجان السنجاب الأبيض السنوي، وعندما يقدر السكان المحليون السنجاب الأبيض على نظيره الرمادي، فإنهم يختارون اللون الطبيعي للحيوانات، وبعد بضعة أجيال، أصبحت جينات الفراء الأبيض أكثر شيوعا، مما يسمح للسناجب البيضاء بالإزدهار.

مواضيع مميزة :