أكبر حيوانات المياه العذبة في الأرض معرضة لخطر الإنقراض

لقد نجا بعض الحيوانات لمئات الملايين من السنين، ولكن العديد من حيوانات المياه العذبة الضخمة في العالم بما في ذلك الراي اللساع، وسمك السلور الضخم، والسلاحف العملاقة، والسمندل العملاق قد تجد نفسها على وشك الإنقراض، وفقا لدراسة جديدة نشرت، وللمرة الأولى، قام الباحثون بتحديد مقدار الإنخفاض العالمي في كميات حيوانات المياه العذبة الضخمة بما في ذلك الأسماك والزواحف والبرمائيات والثدييات والنتائج ترسم صورة قاتمة، وخلال أربعة عقود منذ عام 1970، انخفض عدد حيوانات المياه العذبة في العالم بنسبة 90 % تقريبا أي ضعف عدد الفقاريات على اليابسة أو في المحيطات.

 

الأنواع السمكية الكبيرة مثل سمك الحفش والسلمون وسمك السلور العملاق مهددة بشكل خاص مع إنخفاض عدد الأسماك بنسبة 94 %، كما أن معظم حيوانات المياه العذبة من الزواحف الكبيرة والعديد من أنواع الثدييات هي أيضا في مشكلة، ومن المحتمل أن يكون البيجي وهو الدلفين الصيني في النهر هي أول أنواع الدلافين التي يقودها البشر إلى الإنقراض ولم تشاهد سمكة البادج الصينية التي يمكن أن تنمو إلى 20 قدما، منذ أكثر من عقد من الزمان، وقد تنخفض الأنواع الأخرى إلى أفرادها القلائل، ويقول زيب هوغان، عالم الأحياء السمكية بجامعة نيفادا، رينو، والمستكشف الجغرافي الوطني الذي درس محنة المياه العذبة الضخمة منذ عقدين، إنها أزمة ذات أبعاد ضخمة لا تحظى بتقدير واسع النطاق.

حيوانات المياه العذبة

يقول هوجان، وهو مؤلف مشارك في الدراسة التي نشرت اليوم في مجلة التغير البيولوجي العالمي، إن القصة المضطربة للأسماك العملاقة تؤكد على وجه التحديد الأزمة البيئية التي تواجهها العديد من الأنهار والبحيرات حول العالم اليوم، ويقول، بمجرد ذهاب أكبر حيوانات المياه العذبة، يعتبر تحذير بأننا بحاجة إلى القيام بشيء سريع لتحسين صحة النظام البيئي للأنهار والبحيرات.

 

الأنظمة الإيكولوجية للمياه العذبة بشكل عام أقل دراسة من نظيراتها البحرية على الرغم من أنها موطن لثلث جميع أنواع الفقاريات وما يقرب من نصف جميع أنواع الأسماك في جميع أنحاء العالم، وفي حين تم توثيق إنخفاض عدد السكان بشكل جيد لكل من الحيوانات الضخمة البرية والبحرية، تم إجراء عدد قليل من الدراسات لحيوانات المياه العذبة الكبيرة على نطاق عالمي.

حيوانات المياه العذبة

من أجل الدراسة، قام فريق من الباحثين الدوليين بتجميع بيانات عن 126 نوعا من أصل 207 من أنواع حيوانات المياه العذبة تزن 30 كجم على الأقل (66 رطلا) من 1970 إلى 2012، بالإعتماد جزئيا على مؤشر الكوكب الحي، وهي قاعدة بيانات تديرها جمعية علم الحيوان لندن بالتعاون مع الصندوق العالمي للحياة البرية، وفي حين أن هذا المؤشر يظهر إنخفاض أعداد جميع أنواع المياه العذبة بنسبة 83 % خلال نفس الفترة تقريبا، إلا أن الدراسة الجديدة تظهر معدلا أعلى للإنخفاض في حيوانات المياه العذبة الكبيرة بنسبة 88 %.

 

يقول المؤلف الرئيسي للدراسة فينزي هي، عالم إيكولوجيا المياه العذبة في معهد ليبنيز لإيكولوجيا المياه العذبة والمصايد الداخلية في برلين إن الوعي العام بأزمة التنوع البيولوجي للمياه العذبة محدود، حيث لا يدرك الكثير من الناس أن المخلوقات العملاقة موجودة حتى، ويقول، إنهم ليسوا مثل النمور، أو الباندا، أو الأسود، أو الحيتان، وهي أنواع تحظى بإهتمام كبير في وسائل الإعلام والتعليم المدرسي.

حيوانات المياه العذبة

يقول هي إنه من بين أكبر التهديدات التي تواجه أنواع كبيرة من حيوانات المياه العذبة الإستغلال المفرط وتدهور الموائل، ويستهدف العديد من هذه الحيوانات اللحوم والجلد والبيض، وتميل الأسماك الضخمة على وجه الخصوص إلى أن تكون أكثر عرضة من الأسماك الأخرى للسدود التي تعوق مسارات الهجرة الخاصة بها وتحد من الوصول إلى مناطق التفريخ، وتميل حيوانات المياه العذبة الكبيرة أيضا إلى أن تكون بطيئة في النضوج ومعدلات تكاثرها منخفضة، مما يجعلها عرضة للخطر بشكل خاص.

 

ووفقا للدراسة، فإن المناطق الجغرافية الحيوية التي شهدت أكبر انخفاض في حيوانات المياه العذبة الضخمة هي إندومالايا (99 %) ومنطقة بالياركتيك التي تشمل أوروبا وشمال إفريقيا وشمال آسيا (97 %)، ويقول هوجان الآن، قد تكون المنطقة الأكثر أهمية هي جنوب شرق آسيا وخاصة نهر ميكونج الذي يمر عبر الصين وميانمار وتايلاند ولاوس وكمبوديا وفيتنام، ويعيش أكثر من ألف نوع من أسماك المياه العذبة في نهر ميكونغ بما في ذلك العديد من أكبر الأنواع في العالم، وسمك السلور العملاق في نهر ميكونغ على سبيل المثال، هو صاحب الرقم القياسي الحالي لأكبر أسماك المياه العذبة في العالم التي تم صيدها على الإطلاق والتي تصل إلى 646 رطلا.

حيوانات المياه العذبة

يقول هوجان إنه لم ير سمك القرموط العملاق من ميكونغ في البرية منذ عام 2015، وقد تؤدي السدود القائمة والمخطط لها على النهر إلى إنقراض الأنواع، وهي والباحثون الآخرون غير متأكدين من العواقب البيئية لمثل هذه الأسماك التي ستختفي، ولكن في حالة نهر الميكونغ يمكن أن يهدد الأمن الغذائي وسبل العيش لملايين الناس الذين يعيشون على طول النهر.

 

وسط النتائج العامة الكئيبة أشارت الدراسة بالفعل إلى أن 13 نوعا من حيوانات المياه العذبة الضخمة قد شهدت استقرار أعدادها أو حتى نموها، ومن بينها سمك الحفش الأخضر والقندس الأمريكي وكلاهما في الولايات المتحدة، وفي أوروبا عاد القندس الأوراسي إلى العديد من المناطق التي إختفى منها ذات مرة وفي كمبوديا ازداد عدد دلافين نهر إيراوادي لأول مرة منذ 20 عاما، ويقول هي، عالم البيئة في المياه العذبة لا نريد أن يكون هذا وضعا مؤلما نريد أن نطلع الناس على أزمة التنوع البيولوجي هذه، ولكن نظهر لهم أيضا أنه لا يزال هناك أمل في حماية أنواع حيوانات المياه العذبة العملاقة هذه التي يمكن القيام بها.

مقالات مميزة :